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将塑料污染转化为绿色能源

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将塑料污染转化为绿色能源

化学工程讲师Anh Phan博士开发了一项开创性的技术,从塑料中生产清洁燃料和材料. 她告诉金沙4166am官网登录更多关于她的研究,以及它对金沙4166am官网登录处理塑料垃圾方式的革命性潜力.

今天 欧盟31%的塑料垃圾最终被填埋这对金沙4166am官网登录的生态系统和海洋造成了毁灭性的影响.

即使有了雄心勃勃的回收目标——英国的目标是到2020年回收50%的家庭垃圾——金沙4166am官网登录要解决这个问题还有很长的路要走.

安博士表象, 金沙4166am官网登录工程学院化学工程讲师, 也许有解决办法.

她目前正在领导一个开创性的研究项目 将废塑料转化为绿色能源和有用的化学品和材料 通过一种叫做冷等离子体热解的过程.

2004年,Anh博士开始研究垃圾回收后的能量回收, 当她发现塑料约占城市垃圾流的13%时.

2013年9月在金沙4166am官网登录任职, 她决心继续进行调查.

塑料实际上是有价值的废料 因为它们含有碳和氢,与柴油等燃料的能量含量相似,”她解释道.

然而, 而不是仅仅关注从这种废塑料中产生燃料的潜力, 安决定更进一步,尝试 回收其他高价值的材料.

一个显示塑料瓶和冷等离子体水解产生用于产生能量的化学物质的方程.

一种新方法

这就是冷等离子体热解的由来. 热解是在400-650℃的环境中,在氧气有限的条件下进行热分解的一种方法.

这个过程 可以用来发电和燃料吗, 但当冷等离子体加入到这个等式中时,它就能将废塑料转化为氢气, 甲烷和乙烯.

氢和甲烷可以作为清洁燃料,因为它们产生的烟尘和二氧化碳极少而乙烯是大多数塑料的组成部分.

“而不是浪费塑料, 冷等离子体热解可以回收有价值的材料, 哪些可以反过来生产其他塑料产品,”安解释说.

她的研究, 使用塑料袋, 纽卡斯尔当地一家回收工厂的牛奶和漂白剂瓶发现 从最广泛使用的树脂中回收的乙烯要多55倍, 日常塑料(高密度聚乙烯, 或HDPE)和冷等离子体.

更好的是, 在实验中使用的塑料中,有24%从高密度聚乙烯(HDPE)转化为有价值的产品.

“本质上,我想做的是消除塑料污染, 回收乙烯,然后把它送回塑料制造过程的起点,所以 金沙4166am官网登录可以停止依赖化石燃料”,她说.

我要做的就是把塑料污染带走, 回收乙烯,然后将其重新投入塑料制造过程中,这样金沙4166am官网登录就可以停止依赖化石燃料了.

安博士表象

展望未来回收

Anh希望利用她的发现来发展一种循环的、低碳的经济——一种提供更多 处理废弃塑料的可行的长期解决方案,而不是简单地回收利用.

“你不可能永远回收,”她警告说. “这么多次之后,产品就变成了废物,你该如何处理呢??”

而某些塑料需要数百年才能完全降解, 冷等离子体热解提供了一个快速的替代方案.

它产生 高能电子可以在几秒钟内分解塑料垃圾中的化学键——这意味着这个过程也有可能是负担得起的.

更重要的是, Anh补充说,用来产生冷等离子体的电力可以来自可再生能源, 而从这个过程中得到的化学产品则被储存为未来的能源.

她认为,还需要两到三年的时间,该工艺才能扩大应用于聚合物工业, 但她需要更多的资源来实现这一目标,并已申请资助,以帮助将冷等离子体技术投入使用.

她说:“业内人士一直在问我是否准备好了。. “市场上确实存在这样一个解决方案的空白.”

据估计 目前每年有800万吨塑料垃圾进入海洋, 用Anh的话说,把这种有害的废物转化成“干净有用”的东西的潜力还不够快.

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